Google y Fiat firman un acuerdo para fabricar 100 minivans de conducción automática.

Anonim


SAN FRANCISCO - Google colaborará con Fiat Chrysler Automobiles para poner su tecnología de auto-manejo en 100 minivans Pacifica, dijeron los CEO de ambas compañías.

Los vehículos se utilizarán para impulsar el programa de automóvil autónomo de siete años de Google. Para Fiat Chrysler, el acuerdo ofrece un curso acelerado tecnológico en lo que se necesita para transformar un vehículo estándar en uno autónomo.

Google y otras compañías tecnológicas "no son mi enemigo, estas son personas que nos ayudarán a dar forma a la siguiente fase de la industria automotriz", dijo el gerente general de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, por teléfono. Las acciones Fiat (FCAU) ganaron un 3% a $ 8.20 después de que se informó sobre el acuerdo el martes por la noche.

La asociación representa la primera vez que el equipo de Google compartirá con un importante fabricante de automóviles información sobre cómo integrar parte de su tecnología secreta de auto-conducción. Su flota actual consiste en unas pocas docenas de SUV Lexus modificadas por el personal de Google, así como algunos prototipos de dos personas construidos internamente.

El director general de Fiat Chrysler, Sergio Marchionne, dice que las empresas de tecnología como el nuevo socio Google son aliados en la reforma en curso de la industria automotriz.

Las dos compañías aún no tienen un plan para incorporar la tecnología de auto conducción en los nuevos vehículos Chrysler.

John Krafcik, jefe del proyecto de automóviles de Google, dijo que a su compañía le gustaba la naturaleza "ágil y centrada" del equipo de ingeniería de Fiat Chrysler, así como "el hecho de que están totalmente alineados con lo que debemos hacer en esta etapa, que es "Construye más vehículos y obtén más millas de prueba bajo nuestro cinturón".

Marchionne de Fiat ha expresado su opinión sobre la necesidad de un auto

Los fabricantes adoptarán asociaciones para sobrevivir al pivote en curso en el espacio de transporte. La compañía ha logrado un cierto éxito de ventas después de salir de la bancarrota. Pero en la carrera de investigación tecnológica del automóvil, visto como el próximo gran diferenciador para los fabricantes de automóviles, los rivales Ford, Audi y BMW han progresado rápidamente con la tecnología de asistencia al conductor, mientras que Fiat Chrysler ha mantenido un perfil más bajo.

Para Google, el acuerdo significa que podrá expandir rápidamente su programa de autoevaluación de pruebas de automóviles porque no tendrá que modificar 100 minivans desde cero. En su lugar, recibirá una flota de 2017 Pacificas que se han modificado para adaptarse al conjunto de radares a bordo, radares láser y cámaras que permiten que los autos conduzcan solos.

El proyecto de autos Google propiedad de Alphabet actualmente realiza pruebas en Mountain View, California, Phoenix, Austin y Kirkland, Washington, y estará en posición de agregar nuevas ciudades tan pronto como las Pacificas modificadas completen las pruebas en las instalaciones de prueba de Google en California a finales de este año . Hasta ahora, los autos de Google han registrado 1.5 millones de millas con solo un accidente por culpa.

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Las pruebas en el mundo real se consideran integrales tanto para ganarse a los consumidores nerviosos como para lograr que los legisladores sigan las pautas rápidas para integrar dicha tecnología en la sociedad.

"Esa será una gran oportunidad de aprendizaje para nosotros y para la FCA", dice Krafcik, una para

El jefe de Hyundai North America que fue contratado el año pasado para ayudar a coordinar tales enlaces. Los ejecutivos de Google han dicho durante mucho tiempo que no tienen interés en construir sus propios autos de conducción automática.

"Todo esto está al servicio de un punto clave, que es que duplicará nuestra flota de autos y eso significa más millas de prueba y más oportunidades para que las personas se familiaricen con sus capacidades del mundo real", dice.

Krafcik agrega que las dos compañías han estado hablando "durante aproximadamente un año". No quiso comentar sobre un acuerdo rumoreado con Ford que surgió en enero, pero señaló que si bien "estamos emocionados de que FCA sea la primera vez que nos integramos, Trabajaremos con muchos socios diferentes en el futuro ".

Fiat 500, que no se parece al prototipo de auto-conducción de Google.

El prototipo de dos personas de autoconstrucción y autoconstrucción de Google, que no se parece a un Fiat 500.

Marchionne ha insistido en que los fabricantes de automóviles deben centrarse en las economías de escala, lo que podría significar consolidar o forjar nuevas asociaciones en áreas estratégicas.

"Este anuncio es un reconocimiento del hecho de que encontramos un intercambio de ideas con Google, pero no podemos impedir que alguien más venga (para ayudar)", dijo Marchionne.

El negocio automotriz ha sido altamente vertical, donde los fabricantes de automóviles fabricaban todo, desde los asientos hasta los motores, anotó. "Pero esta próxima fase desintermediará muchos de esos procesos. Y la única manera de sobrevivir es ser lo suficientemente ágil y receptivo a esta tecnología que viene", dijo.

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Entre los fabricantes de automóviles estadounidenses, Chrysler está especialmente acostumbrado a unir fuerzas con otras compañías en un esfuerzo por permanecer en el juego.

En 1998, Daimler y Chrysler unieron fuerzas, pero la llamada unión de iguales rápidamente hizo que el fabricante de automóviles alemán se hiciera cargo antes de vender a Chrysler a Cerberus Capital Management en 2007.

La compañía se declaró en bancarrota en 2009 y obtuvo un rescate del gobierno federal. Fue entonces cuando el Fiat de Italia entró en escena. En 2014, Fiat completó su compra de la empresa.

CERRAR

Un Lexus SUV autodirigido, propiedad de Alphabet, la empresa matriz de Google, se estrelló contra un autobús el 14 de febrero mientras se probaba en las calles de Mountain View, California.

El martes, Fiat Chrysler anunció un aumento del 6% en las ventas en comparación con el mismo mes del año anterior, debido en gran parte al gran descuento que actualmente se ofrece en una variedad de modelos. La conducción de sus ventas son camiones y vehículos todoterreno Jeep, mientras que los automóviles tradicionales siguen siendo blandos.

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Ni Marchionne ni Krafcik discutirían los detalles financieros de su acuerdo de tecnología. El trabajo en las Pacificas será llevado a cabo por Fiat Chrysler y los ingenieros de Google en las instalaciones de Michigan y California.

El prototipo de auto-conducción de Google se parece mucho al icónico 500 de Fiat. Sin embargo, Krafcik dice que su compañía estaba ansiosa por mover su tecnología a bordo de una minivan debido a su diseño. Chrysler fue el primer fabricante de automóviles en desarrollar el mercado de minivan en los Estados Unidos cuando en 1983 lanzó sus productos Town & Country, Caravan y Voyager.

"Es un vehículo genial para nosotros", dice Krafcik. "Es más espacioso y más flexible, y ser el único monovolumen híbrido en los Estados Unidos es muy interesante para nosotros, ya que como compañía somos ecológicos y debido a la robusta arquitectura eléctrica del automóvil, que es fundamental para los vehículos que conducen por sí mismos".