Según un estudio, el telescopio Hubble de la NASA descubrió un planeta 'en evaporación'

Anonim

Los astrónomos que usan el telescopio Hubble de la NASA encontraron un exoplaneta que se está evaporando, posiblemente manteniendo pistas sobre el descubrimiento de "super-Tierras" rocosas.

Investigadores de la Universidad de Ginebra Suiza encontraron el exoplaneta GJ 3470b, que mostraba signos de pérdida de hidrógeno en su atmósfera, lo que hacía que se encogiera.

El estudio es parte de la exploración de "Neptunes calientes", planetas que son del tamaño de Neptuno, se sientan muy cerca de su estrella y tienen atmósferas tan calientes a 1.700 grados Fahrenheit, dice la NASA.

Encontrar un "Neptuno caliente" es raro porque se sientan tan cerca de su estrella y tienden a evaporarse más rápidamente. En el caso de GJ 3470b, los científicos lo clasifican como un Neptuno "más cálido" porque se encuentra más lejos de su estrella.

El exoplaneta descubierto por los astronautas está perdiendo su atmósfera a una velocidad 100 veces más rápida que un planeta Neptuno "más cálido" descubierto hace unos años, según un estudio publicado el jueves en la revista "Astronomy & Astrophysics".

El planeta se encuentra a 3.7 millones de millas de su estrella. Para comparación, la Tierra está a 92.9 millones de millas del sol.

"Esta es la primera vez que se observa que un planeta pierde su atmósfera tan rápidamente que puede impactar su evolución", dijo el autor principal Vincent Bourrier, investigador del Departamento de Astronomía de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Ginebra, en una declaración.

Los investigadores dicen que estos planetas de "Neptuno caliente" se reducen de tamaño y se transforman en "Súper Tierras", versiones de nuestro planeta que son masivas y más rocosas. El mes pasado, se encontró una Super Tierra orbitando una estrella cercana.