Los anillos de Saturno están desapareciendo a una tasa de 'peor de los casos', dice la NASA

Anonim

Saturno está perdiendo sus anillos de firma a un ritmo de "peor de los casos", dijeron científicos de la NASA, y las bandas podrían desaparecer por completo en 100 millones de años.

En un estudio publicado el lunes en la revista "Ícaro", los investigadores confirmaron que los anillos de Saturno están desapareciendo a la tasa máxima estimada por primera vez a través de las observaciones de las sondas espaciales Voyager 1 y Voyager 2 que se lanzaron en la década de 1970.

Los anillos están siendo arrastrados hacia el planeta "por gravedad como una lluvia polvorienta de partículas de hielo bajo la influencia del campo magnético de Saturno", dijo la NASA.

El fenómeno se denomina "lluvia de anillos" y drena suficiente agua de los anillos para llenar una piscina olímpica cada 30 minutos, dijo James O'Donoghue del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

"Solo con esto, todo el sistema de anillos desaparecerá en 300 millones de años", dijo O'Donoghue en un comunicado. "Pero agregue a esto que el material del anillo medido por la Cassini detectó caer en el ecuador de Saturno, y los anillos tienen menos de 100 millones de años de vida".

Los científicos aún están tratando de aprender cómo Saturno ganó sus anillos, que consisten principalmente en hielo y roca que van desde el tamaño de un grano de arena hasta el de una casa, dijo la NASA.

El estudio sugiere que Saturno adquirió sus anillos más adelante en su vida útil, en lugar de cuando se formó hace más de 4 mil millones de años.

"Tenemos la suerte de estar cerca para ver el sistema de anillos de Saturno, que parece estar en medio de su vida útil", dijo O'Donoghue.

Una animación lanzada por la NASA muestra que los anillos internos de Saturno desaparecen primero a medida que son absorbidos por el planeta, seguidos por sus anillos externos.