La mayor colección de basura del océano del mundo es el doble del tamaño de Texas

Anonim

Esta historia fue publicada originalmente en marzo de 2018.

La mayor colección de basura marina del mundo está creciendo.

El estudio encontró que el Great Pacific Garbage Patch, una colección de basura plástica y flotante que se encuentra a medio camino entre Hawai y California, ha crecido a más de 600, 000 millas cuadradas. Eso es el doble del tamaño de Texas.

Los vientos y las corrientes oceánicas convergentes canalizan la basura hacia una ubicación central, dijo el autor principal del estudio, Laurent Lebreton, de la Fundación para la Limpieza del Océano, una organización sin fines de lucro que encabezó la investigación.

Descubierto por primera vez a principios de la década de 1990, la basura en el parche proviene de la costa del Pacífico, incluidas las naciones de Asia, América del Norte y del Sur, dijo Lebreton.

El parche no es una masa sólida de plástico. Incluye aproximadamente 1, 8 billones de piezas y pesa 88, 000 toneladas, el equivalente a 500 jumbo jets. Las nuevas cifras son hasta 16 veces más altas que las estimaciones anteriores.

La investigación, el estudio más completo realizado sobre el parche de basura, se publicó en marzo de 2018 en la revista Scientific Reports .

"Nos sorprendió la cantidad de objetos plásticos grandes que encontramos", dijo Julia Reisser, de la fundación. . "

El estudio se basó en un esfuerzo de mapeo de tres años realizado por un equipo internacional de científicos afiliados a la Fundación Ocean Cleanup, seis universidades y una compañía de sensores aéreos.

También: los seres humanos han producido 18.2 billones de libras de plástico desde los años 50. Eso es igual en tamaño a 1 billón de elefantes.

Lamentablemente, el parche del Pacífico no está solo. El Gran Parche de Basura del Pacífico es el mayor de cinco colecciones de basura de este tipo en el océano, dijo Lebreton.

CERRAR

Este video muestra los devastadores residuos de plástico que están sobrepasando las aguas cerca de Bali.

Los científicos trabajan con la Agencia Espacial Europea para tomar fotos de los parches de basura del espacio.

Ningún gobierno ha tomado medidas para limpiar la basura, que se encuentra en aguas internacionales, por lo que depende de los grupos privados, como la Fundación de Limpieza del Océano, tomar la iniciativa para deshacerse de la basura.

Hay un sentido de urgencia, dijo Joost Dubois, un portavoz de la fundación.

"Es una bomba de relojería de material más grande", dijo Dubois. "Tenemos que conseguirlo antes de que se descomponga en un tamaño que sea demasiado pequeño para ser recolectado y también peligroso para la vida marina".

Dado que el plástico solo existe desde la década de 1950, no hay forma de saber exactamente cuánto durará en el océano. Si se deja solo, el plástico podría permanecer allí durante décadas, siglos o incluso más.

"A menos que comencemos a eliminarlo, algunos dirían que puede permanecer allí para siempre", dijo Lebreton.